Il est 5h lorsque le réveil nous arrache à notre sommeil.

Nous devons être à 6h devant l'agence. Mais sur cette partie là, notre rdv d'information de la veille ayant eu lieu en espagnol uniquement, les versions divergent. L'un a compris rdv à 6h pour un départ dans la foulée vers 6h20, l'autre a compris rdv 6h mais si on arrive vers 6h15 ou 20 ça ira.

Une douche et nous nous mettons en route, il n'y a pas long à faire alors que la ville commence à se réveiller en même temps que le jour se lève doucement. Nous allons au même rythme semble-t-il.

6h sonne et les lumières de l'hostal où doit avoir lieu le départ sont désespérément éteintes. Nous patientons jusqu'à 6h10 avant de nous décider à sonner.
La jeune femme qui nous ouvrira nous dira que Sylvia (la gérante) n'est pas encore arrivée mais ne devrait pas tarder. Les joies de la Bolivie et son goût prononcé pour la ponctualité.

6h30 sonne l'arrivée de Sylvia, quant à nous, nous sommes installés dans le Patio avec Pedro.

Rencontré lors de la visite des Mines de Potosi et re-croisé hier en fin de journée.

Nous partagerons donc ces quelques jours dans le Sud Lipez et le Salar avec Pedro ainsi que 2 autres français: Cyndi et Adrien qui ne se connaissaient pas avant hier non plus.

Andrès sera notre chauffeur et Josefina notre cuisinière.

7h10, l'équipe est au complet, c'est parti pour 4 jours durant lesquels nous devrions profiter de paysages lunaires, spectaculaires, magiques. Tout ce que la nature peut offrir de meilleur.

Une longue journée de voiture s'annonce pour relier Tupiza à Quetena Chico et nous commençons le voyage sous un ciel un peu chargé mais qui se dégagera au fur et à mesure de la journée.

La multitude des paysages sera surprenante déjà en commençant par ce décor un peu "far west" qui donne le point de départ de cette excursion prometteuse.

10/03 - Une entrée remarquée dans le Sud Lipez!10/03 - Une entrée remarquée dans le Sud Lipez!
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De la roche rouge, du vert, du sable, des plaines, des montagnes, le tout agrémenté de petits villages disséminés ou encore d'animaux locaux comme les émeus (cousin de l'Autruche), lamas et autres vicuñas seront notre lot avant la petite pause "goûter" organisée par Josefina.

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Retour en voiture pour continuer notre périple au milieu du désert bolivien qui nous offre depuis ce matin un éventail de couleurs.

Le stop déjeuner aura lieu au milieu d'une grande plaine sur laquelle nous sommes seuls avec les ânes et les lamas. Un bonheur de se retrouver dans cette nature immense sans être dérangés par le "monde".

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Nous reprenons la route et de nouveau, défilent des paysages divers et variés tous plus beaux les uns que les autres.

La musique, elle, sera un peu moins variée. Dance machine 94 en boucle...nous serons bercés au son de Corona, Ace of Base et autres groupes tous plus modernes les uns que les autres.

Parmi les arrêts de l'après-midi:

-San Antonio del Nuevo Mundo. Village minier abandonné perché a 4690m qui compta jusqu'à 4000 habitants au 15ème siècle et dont la population fut décimée par une "malédiction".

-La Laguna Morejon, certainement la moins intéressante des lagunes que nous allons croiser mais offrant un très beau panorama sur le volcan Uturunku à 4870m d'altitude.

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Après encore de nouvelles dizaines de kilomètres dans la voiture (nous commençons tous à être un peu fatigués du trajet) et quelques formalités d'entrée dans la réserve nationale Eduardo Avaora, nous arrivons enfin à Quetena Chico, petit village complètement perdu au milieu de nulle part. Il est 17h30 et prenons nos quartiers.
L'endroit est sommaire mais parfait pour ce premier stop après 10h passées dans la voiture.

Josefina nous prépare un petit 4h avec thé, café et gâteaux secs puis nous nous mettons en quête d'une tienda pour trouver de quoi prendre l'apéro. Nous rentrons de cette balade dans le village désert avec une bouteille de vin rouge bolivien et des bières.

Pas le temps de profiter que le diner est servi mais ce n'est pas très grave, nous débouchons la bouteille de vin, très bon d'ailleurs et qui accompagnera à merveille le repas.

Pour le dessert, Pedro a apporté une bouteille de Rhum qui fera le bonheur de tous car c'est le meilleur moyen de nous réchauffer, la nuit étant bien fraîche en altitude.

Andrès nous rejoindra pour nous expliquer le programme de demain. Il y a plusieurs options mais comme il l'a bien compris, nous ne voulons pas nous retrouver dans la foule et il nous concocte le trajet le plus intéressant avec un départ à 7h.

Dans le dortoir, 22h sonne l'extinction des feux mais quelques conversations continueront un peu avant de laisser place au silence.

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