Il est temps de reprendre la route après ces deux jours de "sur place" et nous n'aurons malheureusement pas le temps de rester découvrir la cérémonie de mariage qui a lieu en ce dimanche dans notre lieu de villégiature...

Nous repassons par Maun pour quelques courses puis laissons derrière nous la plus grande ville que nous ayons eu l'occasion de traverser pour l'instant au Botswana!

En route pour le nord du Kalahari Game Reserve, un itinéraire de deux heures sur une deux voies goudronnée qui fait que cela se fait assez bien.

N'oublions pas tout de même les quelques aléas des routes africaines: les traversées d'animaux et les conducteurs lents qui parait être une de leur spécialité.

Il n'est pas rare sur des routes à 120 km/h de devoir freiner derrière un véhicule qui a pris pour vitesse de croisière un 40, 50 ou 60km/h! Il faut rester vigilant à tout moment.

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Nous arrivons à Rakops et il nous faut bifurquer sur la droite où nous retrouvons les pistes!

En route pour 45 minutes de routes sableuses et rocailleuses avant d'atteindre le gate d'entrée de Kalahari!

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Formalités et réservation du camp faites, il nous faudra encore 45 minutes de route similaire pour,à proprement parler, arriver dans la Reserve.

Nous décidons du chemin pour l'après midi en jouant à pile ou face!

Pile: le chemin court en traçant tout droit vers le camp.

Face: le tour de la boucle par le sud

Ce sera Face!

Nous aurons donc environ 140km avant d'arriver jusqu'à notre campement! Il est environ 15h, on devrait avoir le temps! Mais au dire de la carte, les pistes ne paraissent pas évidentes, il y en aurait pour plus de 7h!

Bizarre, mais bon, ne traînons pas quand même!

Nous nous engageons en 1er lieu sur le Deception Pan; la chose porte bien son nom pour l'instant malgré un paysage assez magnifique mais pas beaucoup d'animaux à contempler! Cette idée résumera pour beaucoup notre après-midi!

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Heureusement, au moment où nous commençons à perdre espoir, la découverte de 2 guépards siestant à l'ombre nous redonnera du courage!

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La nature est splendide, il n'y a pas de doute et ressemble bien à ce que disent la plupart des guides sur le sujet!

Un réel retour aux origines de la nature africaine avec cette impression d'être seuls au monde au milieu de tantôt ses plaines, tantôt sa brousse ou encore son paysage vallonné de roches!

Mais il faut l'avouer, l'idée qu'on en a est aussi de voir cette nature plus vivante, remplie de bêtes sauvages.

Mais là, il nous arrive de rouler une heure sans rien croiser ou presque!

À se demander si ce royaume n'a pas été laissé aux mains des pintades et des écureuils des terres... C'est un peu frustrant...

Déjà plus de 3 heures que nous roulons et nous avons encore quelques dizaines de kilomètres avant d'atteindre notre destination...

La route commence vraiment à être longue et le soleil entame sa descente, vivement l'arrivée!

Lorsque le soleil a disparu mais qu'il éclaire encore assez de ses teintes roses et oranges nous sommes à une dizaine de kilomètres de CKpass 3 (notre camp).

Arrivés au dernier "carrefour", nous avons le choix.

Soit à gauche sur 2 km pour aller au water hole.

Soit à droite sur 8 km pour le campsite.

Nous ne sommes plus à quelques kilomètres près et décidons malgré l'heure tardive et la nuit qui s'installe de prendre à gauche.

Il faut savoir que vu l'heure et selon le règlement du parc, nous n'avons déjà plus le droit de rouler. Mais en même temps, qui va s'en rendre compte? Nous sommes perdus au milieu de nulle part, il n'y a personne à des kilomètres à la ronde...

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Lorsque nous y arrivons, nouvelle déception. Il fait assez sombre et il semblerait ne pas y avoir vie autour. Jusqu'à ce qu'une silhouette se détache dans la nuit tombante!

Une lueur d'espoir et nous nous approchons!

Nous y découvrons deux jeunes lions allongés l'un à côté de l'autre près de l'eau!
Enfin!

Nous voyons les gros chats tant espérés pendant cette longue journée! Il ne nous en faut pas plus pour oublier les longues heures passées au volant de Bumbo à déambuler au gré des sentiers!
Nous restons jusqu'à leur départ!

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Il fait maintenant nuit noire et il est grand temps d'aller déployer notre tente! Derniers kilomètres, nous essayons de trouver le pied à terre qui nous a été donné et sans la lumière du jour tout est plus compliqué!

Nous découvrons alors que ce n'est pas un campsite mais un emplacement au milieu du bush. Sans aucune protection. Nous qui pensions nous faire un barbecue, nous opterons plutôt pour des sandwichs saucisson fromage à l'intérieur de la tente ne nous rendant pas trop compte de l'environnement extérieur!

A l'extérieur, les éclairs illuminent tout autour de nous...sans pluie cependant. Et c'est le vent qui rythmera notre nuit dans ce désert du Botswana ou personne ne peut vous entendre crier...

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