Tuli Block est un lieu que nous n'avions pas prévu au programme à l'origine. L'idée, en effet, était plutôt de traverser tout le désert du Kalahari.

Mais cette partie du Botswana, encore "préservée", bénéficie de beaucoup d'éloges.

Pas seulement pour la faune qu'elle abrite mais aussi pour ses paysages entre grandes plaines verdoyantes et formations rocheuses entremêlées.

L'endroit est d'ailleurs régulièrement comparé au désert d'Arizona.

À voir.

Jour 1

En attendant...cafééé avant de nous envoler pour l'Arizona avec Bumbo.

Nous suivons la route via notre carte papier et entrons assez rapidement dans le parc.

Ici, pas de guitoune, pas de droits d'entrée car ce n'est pas une Réserve "nationale" à proprement parlé.

Elle appartient à des privés dont les propriétaires tolèrent l'accès.

16-17/12 - Tuli Block, la Réserve secrète!
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Nous nous engageons dans la première partie où nous verrons différentes espèces évoluer en milieu naturel.

Nous restons dans un premier temps sur l'axe principal, traversons le lit de la Limpopo River puis nous nous aventurons sur des pistes secondaires.

Avons-nous le droit ou non? Nous ne le savons toujours pas.

C'est pourtant là que nous verrons le plus d'animaux dont une grande famille d'éléphants.

Nous effrayerons d'ailleurs les "adolescents" en passant à moins de 2m de l'arbre sous lequel ils se cachaient du soleil, alertant la famille entière.

Maman n'était pas très contente...

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Les paysages se succèdent, aussi beaux et variés que le laissait entendre le Lonely. De là à nous retrouver en Arizona. Peut-être pas.

Aucune déception cependant, Tuli Block reste l'une des perle du Botswana.

Laissons à l'Afrique ce qui appartient à l'Afrique...

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Profitant de ces paysages, nous restons quand même alertes à trouver un campsite pour ce soir.

Notre carte indique le "Tuli Lodge / Campsite", allons jeter un coup d'œil...

Nous arrivons dans cet endroit parfaitement entretenu, accueillis par Sylvia et lui demandons si le lodge dispose bien d'un campsite.

Réponse négative mais c'est sympathiquement qu'elle nous vantera les mérites de ce lodge.

Son sourire et la beauté du lieu nous y ferons réfléchir à 2 fois.

C'est notre dernier jour au Botswana et en y repensant, durant ce voyage nous n'avons pas encore profité du bien-être d'un véritable lodge.

Si nous devons en faire un, nous ne sommes peut être pas tombés ici par hasard.

Pourquoi alors ne pas profiter de ce "all included" nous permettant aussi de tester de nouvelles expériences comme le game drive!

Mais nous devons nous décider rapidement... Le départ du safari de l'après midi est dans 20 minutes! So...Let's do it!!!

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Nous profitons alors du goûter et prenons place à bord du "safari bus" (Bumbo est en day off), ce fameux camion à touristes sur lequel nous avons pesté plusieurs fois durant nos différentes explorations.

À nos côtés, Graham, sa femme (nous l'appellerons Carla) et Gunther. 3 clients du lodge.

Dès le départ, l'impression est étrange...nous nous faisons conduire ce qui ne nous est pas arrivé depuis notre rencontre avec Bumbo et nous nous retrouvons dans la position de vrais touristes, un peu péjoratif à nos yeux. Soyons honnêtes, même si le tour est agréable nous avons pu voir plus de choses par nous même mais nous aurons l'occasion d'apprendre sur la "wildlife" (empruntes, arbres, habitudes des animaux) grâce au guide qui nous accompagne.

L'expérience reste donc interessante et nous liquidons notre bouteille de rosé pendant l'apéro-time au milieu du bush (ne perdons pas les bonnes habitudes...) face au coucher de soleil.

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Le retour vers le lodge se fera en même temps que le soleil laisse place à la pénombre.

Bientôt il fait complètement nuit et nous progressons sur les pistes à la recherches d'animaux, le "tracker" balayant la brousse avec son phare, pas vraiment confortablement installé sur le strapontin situé tout à l'avant gauche sur le capot.

Il est 19h40 environ lorsque nous arrivons à l'hôtel et le diner est prévu à 20h.

Nous avons juste le temps de passer à la chambre pour nous changer rapidement afin de ne pas être en retard.

Le temps que tout le monde soit prêt nous commencerons par un petit verre de rosé bien frais.

Le diner a été dressé au milieu de la "place" du lodge et toute l'équipe est aux petits soins.

Le repas sera excellent et nous profiterons de ce moment pour discuter plus amplement avec nos compagnons d'un soir.

Nous avons d'ailleurs de la chance car Graham et Carla sont ici pour fêter leur anniversaire de mariage (37 ans) et le staff leur a concocté une petite surprise dont nous profiterons également.

Le diner se termine sur un spectacle chants et danses orchestré par toute l'équipe du lodge. Un très bon moment pour nous tous et qui clos la soirée de la meilleure manière qui soit dans une ambiance agréable et légère.

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Jour 2

Comme nous avions prévu de partir dans la matinée pour passer la frontière vers l'Afrique du Sud, nous avions précisé lors de notre arrivée que nous ne ferions pas le safari du matin.

L'idée était plutôt de se lever tôt, de profiter de la piscine et des jardins puis de prendre la route.

Mais...nous nous sentons bien ici...vraiment bien...et la question nous taraude.

Restons-nous finalement une nuit de plus ou faut-il que nous allions impérativement à Kruger Park pour avoir assez de temps pour en profiter pleinement?

Assez rapidement, nous prenons la décision de rester à Tuli. Et nous ferons également le safari de demain matin, autant l'expérimenter aussi puisque nous le pouvons.

La journée sera plutôt calme donc et nous profitons de l'endroit à sa juste à valeur jusqu'au Safari de l'après-midi.

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16h30, il est l'heure de monter dans le bus pour un nouveau tour dans les plaines environnantes.

Un safari placé sous le signe de la girafe, que nous verrons en quantité...mais aussi quelques autres bestioles.

En revanche, toujours pas de léopard.

Comme la veille, un petit stop apéro dans le bush viendra ponctuer cette session du parfait touriste.

Avec un retour à la nuit tombée.

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À nouveau nous dînons avec tout le monde. Et la table est dressée dans une autre partie du lodge, à côté d'un grand feu et du barbecue.

Un moment très agréable durant lequel nous continuerons nos discussions avec les autres convives.

Demain nous partons pour le Park Kruger, qu'ils connaissent bien et déjà nous préviennent qu'en cette période de vacances qui débutent, nous risquons de nous retrouver dans la foule... Ce qui ne nous est pas arrivé depuis que nous sommes en Afrique.

Il va donc falloir composer et oublier le sentiment d'être "seuls au monde" que nous avions régulièrement jusque là.

En effet, c'est LA destination familiale des sud-africains et ils nous conseilleront vivement de rester dans la moitié nord du parc.

Cela tombe bien, nous n'aurons pas le temps de faire plus semble-t-il.

Le timing va être serré en cette fin de première étape autour du monde.

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