Après le test de la veille pour la conduite "sportive", nous voilà fin prêts à affronter les pistes ensablées du Chobe Park.

Jour 1

La 1ère demie-heure sera facile comme la route est de bitume, puis arrivés à Kachikau elle se transforme en piste sans crier gare!

C'est même plus un chemin qu'une piste, tracé au milieu de la forêt de Chobe, orné de sable fin ocre puis blanc, elle n'est pas des plus évidente mais pas non plus désagréable...

La conduite dans le sable rappelle parfois l'impression d'être sur un bateau, Bumbo glisse...

Un peu monotone parfois car le paysage ne se renouvelle pas beaucoup...

9-10-11/12 - La Grande Traversée!
9-10-11/12 - La Grande Traversée!9-10-11/12 - La Grande Traversée!
9-10-11/12 - La Grande Traversée!

Le chemin après une heure prend des airs d'autoroute désaffectée sur laquelle la nature aurait repris le dessus...

Encore quelques dizaines de minutes et nous voilà enfin arrivés au Gcotha Gate et nous entrons enfin dans le Parc après les formalités d'entrée habituelles que nous connaissons maintenant par coeur!!!

L'officier nous proposera de prendre la route de l'air strip comme celle-ci est sablonneuse et plus praticable que l'autre! Nous nous exécutons en suivant ses conseils.

Il semblait avoir raison, nous arrivons en deux fois moins de temps que ce que nous indiquait la carte...

Est-ce aussi parce que nous sommes devenus des rois de la piste??? Possible...

Quoi qu'il en soit ce ne sera pas le chemin le plus riche en faune, nous croisons seulement deux buffles et quelques éléphants!

9-10-11/12 - La Grande Traversée!
9-10-11/12 - La Grande Traversée!9-10-11/12 - La Grande Traversée!

Il est 14h00 quand nous arrivons à Savuti et nous découvrons le camp!

Il est des plus rudimentaire, une dizaine "d'emplacements" sans vraiment d'installation... Une arrivée d'eau, un reste de barbecue et une dalle de ciment où faire un feu... Tout cela éparpillé autour d'un bloc sanitaire barricadé comme une prison.

Certainement la conséquence de la destruction de l'ancien camp par une bande d'éléphants assoiffés il y a quelques années!!! Rassurant.

Et tout cela pour la modique somme de 50 dollars US par personne! On a un peu l'impression d'être repassés au Zimbabwe...et d'être pris pour des pigeons.

Et 14h ne semble pas vraiment être la meilleure heure pour arriver au super Campsite de Savuti.

Trop tôt pour repartir dans le parc voir les animaux (ils font la sieste) et la "shop" n'ouvre qu'à 16h alors que nous pensions y trouver de quoi nous restaurer!

Le déjeuner sera des plus simple, paquets de chips, mais agrémenté de la meilleure compagnie qui soit... Nous partageons notre repas avec les écureuils et oiseaux venus profiter de notre festin!

9-10-11/12 - La Grande Traversée!9-10-11/12 - La Grande Traversée!
9-10-11/12 - La Grande Traversée!9-10-11/12 - La Grande Traversée!
9-10-11/12 - La Grande Traversée!9-10-11/12 - La Grande Traversée!

Une grosse heure plus tard il est temps de repartir à la conquête des gros animaux. Une nouvelle fois, nous écoutons les conseils avisés et prenons la direction du marsh où ont été vus ce matin les lions et continuerons vers le marabou pan où il y a des chances qu'ils passent s'abreuver...

En commençant notre tour, nous croisons éléphants, girafes, zèbres, impalas et oiseaux de toute sorte. Nous ne nous plaignons pas.

Mais les choses se corsent légèrement. Rapidement nous avons le sentiment de nous "perdre" un peu étant donné qu'ici ils n'ont pas de plan. Mais nous sommes de grands aventuriers et nous nous débrouillons avec notre carte du Botswana et Google earth!!!

9-10-11/12 - La Grande Traversée!9-10-11/12 - La Grande Traversée!
9-10-11/12 - La Grande Traversée!
9-10-11/12 - La Grande Traversée!9-10-11/12 - La Grande Traversée!

Puis surprise! La pluie et l'orage font leur entrée alors que nous sommes en plein milieu de la plaine argileuse et la balade prend alors un nouveau tournant!!!

Rapidement, nous n'avons qu'une seule envie, celle de quitter ce sol qui devient de moins en moins praticable à mesure que l'eau s'y mêle. Sauf que nous ne savons pas vraiment où nous sommes...

Impossible de s'arrêter prendre le temps de regarder de peur que Bumbo reste embourbé.

Vincent continue donc de rouler en suivant les traces précédentes devenues de grosses rigoles d'eau dont on ne peut pas voir la profondeur!

Nous sommes ballotés de droite à gauche au gré des "rails" qu'emprunte Bumbo. La tension monte un peu dans la voiture comme nous sommes un peu pris dans un état d'urgence pour lequel nous n'avons pas la solution!

Enfin nous tombons sur un panneau, celui-ci indique la direction opposée mais il est pour l'instant notre seul repère, virage à droite nous le suivons donc espérant qu'il récupérera un axe pour nous mettre "à l'abri"... Encore quelques kilomètres et l'orage cesse, nous prenons enfin le temps de nous arrêter et d'étudier la situation d'un peu plus près!

Au panneau, nous aurions dû prendre à droite, il nous faut donc faire demi tour pour reprendre la direction opposée...

La pluie a cessé mais le sol reste détrempé, Vincent reste concentré pour maîtriser le 4x4. Nous sommes tous les deux les yeux rivés sur la route à essayer de détecter le meilleur passage quand tout à coup je demande à Vincent de stopper net!

Posé là juste sous nos yeux sur le bord de ce qui n'est pas une route, à moins de 3m, un superbe lion.

Comme nous, il semble retrouver le calme après la tempête...

Au moins, nous n'aurons pas vécu cette expérience de la boue pour rien...

Comme souvent depuis notre arrivée, c'est lorsque nous ne sommes même plus en recherche animale que celui-ci débarque comme par magie.

9-10-11/12 - La Grande Traversée!
9-10-11/12 - La Grande Traversée!

Nous prenons le temps d'observer l'animal...lui aussi.

Puis comme si ce roi de la savane avait remarqué nos yeux ébahis et la présence de l'objectif, il semble presque devenir complice!

Tour à tour, il nous regarde, agite sa crinière encore humide, se cache sous sa patte ou baille du plus qu'il le peut pour nous montrer la force de sa mâchoire!

On aurait presque envie de lui faire un gros câlin!!

9-10-11/12 - La Grande Traversée!9-10-11/12 - La Grande Traversée!
9-10-11/12 - La Grande Traversée!9-10-11/12 - La Grande Traversée!
9-10-11/12 - La Grande Traversée!9-10-11/12 - La Grande Traversée!
9-10-11/12 - La Grande Traversée!9-10-11/12 - La Grande Traversée!
9-10-11/12 - La Grande Traversée!9-10-11/12 - La Grande Traversée!
9-10-11/12 - La Grande Traversée!9-10-11/12 - La Grande Traversée!

Après avoir partagé ce moment inattendu, il est temps de laisser notre ami à ses occupations et nous reprenons donc le chemin en direction du camp.

Nous ne sommes pas à l'abri d'un nouveau déluge.

Encore quelques belles rencontres animales, comme cette meute de chiens sauvages semblant en chasse, et nous sommes de retour au camp!

9-10-11/12 - La Grande Traversée!
9-10-11/12 - La Grande Traversée!9-10-11/12 - La Grande Traversée!
9-10-11/12 - La Grande Traversée!9-10-11/12 - La Grande Traversée!
9-10-11/12 - La Grande Traversée!9-10-11/12 - La Grande Traversée!
9-10-11/12 - La Grande Traversée!
9-10-11/12 - La Grande Traversée!9-10-11/12 - La Grande Traversée!9-10-11/12 - La Grande Traversée!
9-10-11/12 - La Grande Traversée!
9-10-11/12 - La Grande Traversée!9-10-11/12 - La Grande Traversée!
9-10-11/12 - La Grande Traversée!

Un passage à la "shop" pour agrémenter le diner ne nous laissera d'autre choix que d'opter pour une boîte de corned beef chaude... Il semble que l'alcool soit plus à l'honneur sur les étagères...

Un bon diner en perspective.

La nuit commence à tomber, nous ne tarderons pas à monter dans notre chambre car demain encore nous avons de belles heures de pistes devant nous.

9-10-11/12 - La Grande Traversée!
9-10-11/12 - La Grande Traversée!

Jour 2

Au réveil, nous retrouvons tous nos petits amis pour le café matinal. Viendra aussi s'ajouter une famille entière de mangoustes.

Au moins ceux là sont plus faciles à trouver que les Big Five...

9-10-11/12 - La Grande Traversée!
9-10-11/12 - La Grande Traversée!9-10-11/12 - La Grande Traversée!
9-10-11/12 - La Grande Traversée!9-10-11/12 - La Grande Traversée!

Alors que nous nous apprêtons à partir, l'un des employé nous demande si nous souhaitons rester une nuit supplémentaire...comment lui dire gentiment que 100$ pour si peu ce n'est pas vraiment ce que nous recherchons? Ce sera "non merci".

Il nous conseillera de prendre la piste de sable pour rejoindre Khwai.

Vu notre expérience de la veille, nous avions déjà en tête cette option là.

Sur le chemin, pas de grande révolution en matière de rencontre animale...à une différence près, apparemment ce jour là était consacré au "cache-cache".

9-10-11/12 - La Grande Traversée!
9-10-11/12 - La Grande Traversée!9-10-11/12 - La Grande Traversée!9-10-11/12 - La Grande Traversée!
9-10-11/12 - La Grande Traversée!9-10-11/12 - La Grande Traversée!
9-10-11/12 - La Grande Traversée!9-10-11/12 - La Grande Traversée!

Nous arrivons en début d'après midi à Khwai. Charmante bourgade située à l'entrée du Moremi Parc et célèbre pour son pont enjambant la rivière du même nom.

C'est Thomas qui aura l'opportunité de faire traverser Bumbo sur le petit pont de bois. Une expérience à part entière étant donné la structure de la chose.

9-10-11/12 - La Grande Traversée!

Nouveau gate, nouvelles formalités, nouveau droit d'entrée...

Nous demandons un campsite pour la nuit, le third bridge, qui malheureusement est complet...

On nous attribuera alors le Xakanaxa campsite...

Une petite lecture rapide du lonely planet nous apprendra que c'est un camp où nous sommes sûrs de croiser la vie sauvage à tel point qu'un petit garçon y aurait tragiquement perdu la vie sous les attaques de hyènes 15 ans plus tôt!

Nous avons hâte de découvrir l'endroit...

Nous reprenons la route en nous enfonçant dans la Game Reserve.

Un peu plus de deux heures seront nécessaires pour abattre les 50km. Ce n'est pas pour autant que nous trouverons un animal à se mettre sous la dent! Nous qui nous attendions à LA Reserve de Chobe, on commence à douter.

Mais ne soyons pas médisants, ce n'est que le début, nous sommes aux heures de grosses chaleurs, restons patients.

9-10-11/12 - La Grande Traversée!
9-10-11/12 - La Grande Traversée!9-10-11/12 - La Grande Traversée!
9-10-11/12 - La Grande Traversée!9-10-11/12 - La Grande Traversée!

Nous arrivons enfin à destination et prenons connaissance de notre emplacement pour la nuit.

En effet, c'est tout ce qu'il y a de plus nature, juste au bord de l'eau et des marécages du delta... Le camp fait un peu abandonné mais disons qu'avec celui de la veille, nous ne sommes pas dépaysés et commençons à se faire à cette ambiance!

Il est temps pour nous d'aller "visiter" les environs et de poursuivre notre recherche aux Big Five.

Au Botswana, nous n'avons toujours pas vu léopard et rhinocéros; et justement le "sighting" indique qu'un léopard a été vu ce matin à Paradise Pool. C'est donc logiquement par ici que nous débuterons nos investigations.

2 heures à tourner, à emprunter toutes les traverses possibles mais en vain. Pas de léopard. Nous nous contentons des animaux de plaines présents mais ce n'est pas folichon...

Heureusement, quelques éléphants sont quand même de la partie!

9-10-11/12 - La Grande Traversée!
9-10-11/12 - La Grande Traversée!9-10-11/12 - La Grande Traversée!
9-10-11/12 - La Grande Traversée!9-10-11/12 - La Grande Traversée!
9-10-11/12 - La Grande Traversée!9-10-11/12 - La Grande Traversée!9-10-11/12 - La Grande Traversée!
9-10-11/12 - La Grande Traversée!

Il est déjà temps de rentrer au camp, car ce soir nous préférons diner à la lumière du jour. Bizarrement nous n'avons pas envie de passer la nuit dehors et c'est sur le toit de Bumbo que nous nous installerons après le repas!

Ce ne sont pas les étoiles que nous pourrons observer ce soir, le ciel étant plutôt "chargé". Mais des dizaines de petites lumières apparaissent devant nous. Dans les hautes herbes du marécage, les vers luisants nous offrent un joli spectacle, à la fois étrange et surprenant.

Mais nous ne resterons pas des heures sur le "roof top".

Alors que nous sommes tranquillement installés, Vincent allongé sur le toit, moi déjà dans la tente avec le haut du corps qui dépasse comme pas des plus serein..., un bruit étrange vient troubler notre quiétude.

Il semblerait qu'un gros animal soit entrain de sortir de l'eau près de nous et se secoue pour se "sécher"!

La quiétude n'est plus et nous rentrons tous les deux... Vincent est plus téméraire et essaie de savoir de quoi il s'agit, sans succès.

De mon côté, je préfère laisser sa place au mystère... Nous n'en serons donc jamais sûr mais il y a de grandes chances que juste là, à quelques mètres de nous, un lion sûrement sortait de sa baignade...

Les bruits étranges de la vie du marais continueront à bercer notre nuit!

Jour 3

Le réveil sera difficile...d'autant plus qu'une douche naturelle nous empêche de sortir de la tente pour se faire un café! Ironie du sort...une fois le déluge passé il nous est impossible de nous réveiller avec une "vraie" douche qui elle ne fonctionne pas.

Un petit problème technique peut-être?? Aucune idée mais on ne peut pas dire que la qualité des campsites dans le Chobe Park soit au top, surtout vu le prix qui est demandé entre les droits d'entrée et le "site" en lui-même.

Et pas la peine de nous dire que l'argent sert à améliorer la wildlife de la Reserve vu le peu de choses que l'on a pu y voir pour le moment...

9-10-11/12 - La Grande Traversée!
9-10-11/12 - La Grande Traversée!9-10-11/12 - La Grande Traversée!
9-10-11/12 - La Grande Traversée!

Toujours en manque de léopard, nous avons décidé de retourner à "Paradise Pool" de bonne heure pour espérer y croiser LE léopard de Moremi puis partir ensuite vers notre prochaine destination.

Nous y voilà...même endroit que la veille et même topo. Pas grand chose à vrai dire... Excepté un safari man qui nous prévient que 4 lions se trouvent à Dead Tree Island!

Après ses brèves explications en utilisant notre carte, ni une ni deux, nous nous mettons en route!

Nous repassons par l'entrée du campsite, prenons la direction du third bridge, jusqu'au dilemme: à gauche ou à droite? Nous partons à droite... On s'enfonce dans le Bush et de nouveau la même question... Allez encore à droite, puis deux choix encore. À gauche cette fois, nous devons aller vers le sud est... La question se répète inlassablement et prenons une nouvelle décision à chaque "intersection"...

Une demie heure s'écoule et il semblerait que nous soyons revenus au point de départ!

Autant dire que les droits d'entrée ne leur servent pas non plus à mettre en place les panneaux qui nous indiqueraient la route! Nous retournons donc à notre bonne vieille méthode: boussole, carte et google earth (pas vraiment précis pour le coup)! Une heure encore à tourner ici et là en essayant d'atteindre notre but...

Et impossible de savoir exactement où nous sommes...

Il y a bien un pan avec des hippos... Est-ce la hippo pool?

Ici nous traversons un lit de rivière à sec... Est-ce bien ce point, là, sur la carte?

Et là encore, il semble que des arbres morts s'enchaînent... sommes nous arrivés à destination?

Une chose est sûre: pas de lions en vue et c'est nous qui commençons à rugir à l'intérieur du 4x4!!!

9-10-11/12 - La Grande Traversée!9-10-11/12 - La Grande Traversée!
9-10-11/12 - La Grande Traversée!9-10-11/12 - La Grande Traversée!9-10-11/12 - La Grande Traversée!
9-10-11/12 - La Grande Traversée!9-10-11/12 - La Grande Traversée!
9-10-11/12 - La Grande Traversée!9-10-11/12 - La Grande Traversée!

Bref, il est temps de quitter ces lieux! Mais comment, ne sachant même pas où nous sommes!!! Nous reprenons la route en sens inverse... Mais même là, impossible de retrouver la route! Vincent dit à gauche, Thomas à droite... Il est temps de ressortir la boussole, une chose est certaine nous devons repiquer vers le nord-est! Et même là, ce n'est si simple, encore faut-il que les pistes le permettent...

Enfin nous retrouvons l'entrée du camp, nous empruntons les pistes principales et filons au plus vite jusqu'à la sortie sud sans bien sûr y voir "un chat"!

Ah si...nous avons un compagnon de voyage qui restera à sa place jusqu'à la sortie du parc. À croire que lui aussi avait besoin de sortir de là rapidement...

9-10-11/12 - La Grande Traversée!

Nouvelle ironie du sort, c'est pendant les quelques kilomètres après la sortie que nous verrons le plus d'animaux!

Une bonne partie encore de pistes puis nous retrouvons le bitume, direction Maun, au plus vite, où nous décidons de rester deux nuits...

Un port d'attache pendant plus de 24 heures ne nous fera pas de mal... Et avouons le, le plaisir d'un campsite avec piscine, Resto/ bar et internet non plus!

A-t-on besoin alors de détailler la fin de journée et la soirée?

9-10-11/12 - La Grande Traversée!9-10-11/12 - La Grande Traversée!
9-10-11/12 - La Grande Traversée!
9-10-11/12 - La Grande Traversée!9-10-11/12 - La Grande Traversée!9-10-11/12 - La Grande Traversée!
Retour à l'accueil